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快速了解 GPL 开源协议

1167 2023-03-18 05:12:18

GPL(General Public License,GNU通用公共许可协议)

如果你用了 GPL 软件,那么你的软件也必须要开源,否则就不能使用。你是否把你的软件商用和我没关系。不涉及到改动源码的问题,根本不用去考虑是否要遵循 GPL的问题。 只有在你修改源码的情况下,才需要考虑GPL 。

看过GPL协议的人应该都会觉得一头雾水,究竟GPL在讲些什么。先总结一下我对GPL的理解,我认为GPL的精髓就是开源,和是否商用,是否收费完全没有关系。GPL(General Public License),其实从字面上就可以理解为公共许可证,也就是说遵循GPL的软件是公共的,其实不存在什么版权问题,或者说公众都有版权,GPL提出了和版权 (copyright)完全相反的概念(copyleft)。而我经常听到的说法是如果你的程序或系统引用了别的GPL软件,并且向用户收费,那么你就需 要向引用的GPL软件购买版权。听上去很合理,如果你用我的软件赚钱,那你当然应该向我支付一定的费用。但其实是错误的,正确的概念是如果你用了我的 GPL 软件,那么必须你的软件也要开源,如果你不开源,那么就不能使用我的软件,你是否把你的软件商用和我没关系,如果你不能遵循GPL协议来开源,那么你付再多的钱也不能用GPL的软件, 事实上很多GPL软件是很多人共同完成的,每个人在前人的基础上做出自己的贡献,如果收费的话你把钱交给谁?提出 GPL 协议的GNU希望做到的是通过开源来使软件行业得到一个好的发展,试想如果你要做一个大型的软件,不在前人的源码基础上开发,那必然会是旷日持久的,也会有很多重复劳动,显然不利于软件技术的发展。所以理解了GNU的精神,也就能理解GPL在说些什么,其实就是开源。在现实生活中,我们受益于 GPL 的地方,其实很多,几乎所有的操作系统,除了windows,其他的几乎都是基于linux开源代码改写的。

比如MySQL,这是个开源的数据库,做技术的应该都知道。MySQL最早是瑞典的一家叫做MySQL AB的公司开发的,它是以双授权的方式来发布MySQL。一种授权就是GPL,另一种授权就是商业授权。也就是如果你不能满足GPL,那么就走商业授权的路线,向这个公司交钱。我觉得这公司有挂羊头卖狗肉之嫌,想借着GPL快速传播它的软件,但又留着商业授权这个收费的口。后来这家公司以10亿美金的价格被Sun收购,接着Sun又被Oracle收购,MySQL成为了Oracle的东西。现在Oracle把MySQL分为三种产品,标准版、企业版和集群版。不谈其中具体的差异,但都是以年度订阅(subscription)的方式来卖的。这个subscription引起了我的疑问,如果用户购买了一 年,那么第二年用户还要继续付费才能合法使用?这三种版本都包含了一年的服务,那么如果第二年用户只需要用软件而不需要服务,怎么办?Oracle官方没有一个说得过去的说法。后来我想通了,其实Oracle卖的不是软件的版权,也不是寂寞,而是技术服务。所有的GPL开源软件都不能卖版权,因为是公共版 权,当然不能卖了。所以像redhat这类的开源软件都是用subscription的方式来赚钱的。赚钱其实是合法的,GPL协议里面写了“Our General Public Licenses are designed to make sure that you have the freedom to distribute copies of free software (and charge for them if you wish)我们的GNU通用公共许可证决意保证你有发布自由软件的自由(如果你愿意,你可以对此项服务收取一定的费用)”。但现在大众的误区是觉得购买的是软件产品的版权而不是服务。其实你要用GPL软件在绝大部分情况下都是合法的,不存在版权问题,那么在什么情况下才算是非法的呢?

前文一直提到“用”GPL软件的情况,这个“用”可能并不合适,GPL的原文“the GNU General Public License is intended to guarantee your freedom to share and change all versions of a program保证你的共享和修改自由软件的自由”。可以理解为你使用开源软件并不受GPL约束,只有在你基于开源软件,修改开源软件的源码的时候才受 GPL约束。MySQL作为一个开源数据库,几乎所有的用户都只是通过自己的程序去操作这个数据库,不涉及到改动源码的问题,根本不用去考虑是否要遵循 GPL的问题。只有在你修改MySQL源码的情况下,才需要考虑GPL。

 如果我根据MySQL的源码开发出了一个新的数据库,我觉得自己开发的源码非常的优秀,想靠这个卖钱,不想公开源码。那么这种情况就无法满足GPL 的规定,我没法发布我的数据库。好在MySQL有个非常流氓的双授权,我就可以购买其商业授权来达到我的目的。为什么说这是流氓行为?因为既然MySQL 是根据GPL开源发布,多多少少有各路人马贡献自己的源码才成为今天的MySQL,卖别人的劳动成果来让自己受益,这就是流氓的做法。

所以GPL就是一个为了保护软件自由的一个协议,它强调的是开源,与钱无关。MySQL是一个双授权的软件,Oracle现在卖的是年度的服务, 如果你只是使用MySQL而不是改写MySQL,那么在这些情况下你应该考虑购买Oracle的商业版本,一是Oracle的商用版本提供的附加组件(监控器、备份工具等)对你有价值,二是Oracle的年度技术支持是你需要的,三是各种潜规则。而不应该是你想合法的使用MySQL才去购买其商业版本。另外,如果你是基于MySQL的源码开发你自己的产品,那么你需要购买的是商业授权,而不是subscription这些商业版本。